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programme de l'émission littéraire diffusée sur radio massabielle (pointe à pitre) et coups de coeur pour des livres et des écrivains

Le livre du jour : LE LYNCHAGE AUX ETATS-UNIS13/5/2008

 

  Billie Holliday chantait un blues dans lequel elle disait que les arbres avaient des fruits étranges. Ces fruits sont bien entendu les noirs pendus au nom d'une "justice" expéditive, souvent torturés abominablement et brûlés à petit feu pour des crimes souvent imaginaires, en général le viol d'une femme blanche. LE LYNCHAGE AUX ETATS-UNIS relate l' histoire de ce qu'on n'ose appeler une "tradition américaine". Le racisme était et est toujours quasi institutionnel dans le sud des USA : un homme fut condamné à quinze ans de prison, non pas pour le vol du sac à main d'une femme blanche mais pour le simple fait que ce chapardage l'avait amené à toucher sa victime. Le lynchage fut quasi "naturel" chez les red neks, ces petits blancs des Etats du Sud pour qui l'égalité des noirs et des blancs était inimaginable et qui pensaient, comme Custer  des indiens, qu'un bon nègre était un nègre mort. Il n'y a pas longtemps encore, lors de la précédente  campagne présidentielle américaine, Al Gore voulut vainement faire admettre au va t-en guerre Georges Bush Jr les violences perpétrées longtemps au Texas, dont il était le gouverneur, l'un des états les plus racistes du vieux sud. Il y a quelques mois encore, des cordes de pendus ont été accrochées aux branches d'un arbre dans la cour d'une école, des noirs ayant profité de cet ombrage réservé aux blancs. Normalien, agrégé d'histoire, Joël Michel est le premier français à avoir, avec LE LYNCHAGE AUX ETATS-UNIS,  consacré un livre à cette triste tradition. Ainsi, on apprend que quelques   blancs furent lynchés et que des noirs subirent ce supplice par certains de leurs frères. Ne nous voilons pas la face : lors de la sanglante épuration de 1944, en France, le lynchage fut pratiqué dans des villes comme Montpellier, des films d'époque en témoignent.

 Mais, dans le Sud profond étatsuniens, la position, plus que complaisante pour ne pas dire complice de gouverneurs, sénateurs et shériffs dans ces meurtres publics est patente et, dans bien des cas,  l'a institutionnalisée. Il convient également de rappeler que l'un des classiques du cinéma muet, "Naissance d'une nation" réalisé en 1915 par David W. Griffith n'est ni plus ni moins que la justification sublime du Ku Klux Klan qui, s'il a perdu de son influence, n'a pas véritablement été éradiqué.

 Certaines pages de cet ouvrage sont difficiles à lire et le cahier photo est quasi insoutenable pour les âmes sensibles, les bourreaux, avec femmes et enfants paradant sous les corps supliciés. Mais ce livre historique est indispensable pour comprendre les conflits raciaux toujours latents dans ce qui est supposé être la première démocratie du monde.La position de quasi favori du métis Barack Obama dans l'investiture démocrate pour la présidentielle est-elle le signe d'une réelle révolution des esprits et des moeurs ? A voir !

LE LYNCHAGE AUX ETATS-UNIS de Joël Michel  La Table Ronde  348 pages  23 €

 

Retrouvez l'actualité littéraire chaque mercredi à 18h30 sur Radio Massabielle (97.8 Mhz et 101.8 Mhz) avec A L' ECOUTE DES LIVRES


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